生态系统的信息流动——信息的基本概念及其特征

发布时间:2021/9/13,浏览人次:2572

信息的基本概念及其特征


一、信息的概念

   当今的时代是信息的时代。人们对信息并不陌生。一般常把信息理解为消息。西方世界也常把information(信息)和message(消息)相互换用。在日语中,information被译为“情报”,而没有信息这个汉字。在计算机得到发展以后,人们又把信息与数据联系在一起,认为信息就是数据。近年来社会科学又常把信息与知识等同,说信息就是知识。总之,信息是什么,目前还很难下一个被人们全能接受的定义。

   “信息”一词来源于拉丁文“informatio”,原意是指解释、陈述。狭义是指通讯系统中消息、情报、指令、数据和信号等的传送,用来消除对客观事物认识的不确定性。广义上可理解为事物存在的方式或运动状态以及各种方式、状态的表达。

   信息是现实世界物质客体间相互联系的形式。所以,信息以相互联系为前提,没有联系也就不存在什么信息。对于生态系统而言,信息就是自然、

社会间的普遍联系。

   C. E. Shannon(1948)在《通讯的数学理论》的名著中指出:“信息是不肯定程度减小的量”,即信息这个概念具有信源对信宿(信息接受者)的不确定性的含意。不确定程度越大,则信息一旦被接受后,信宿从中获得的信息量就越大。可以看出,他的基本出发点是把信息看为消除不确定性的东西。信息传输可沟通接受信息者与发送信息者之间的联系。它将不确定性转化为确定性。

   N. Wiener(1950)是控制论的创始人。他在理论上给信息下了另外一个定义:“信息就是信息,不是物质也不是能量。不承认这一点的唯物论,在今天就不能存在下去”。他又在《人有人的用处》一文中指出:“信息是系统状态的组织程度或有序程度的标志”。他又从控制论的角度,给信息下了这样的定义:“信息是我们适应外部世界,并且使这种适应……同外部世界进行交换的内容的名称。”他认为信息的实质是负熵。

   现在人们对信息的定义各种各样。如有人把信息与物质状态的变异度相联系,定义为差异度;有的把它与物质的能量不均匀性相联系,定义为物质和能量在时空中分布的不均匀程度的标志;有的简单定义为:“信息是系统的复杂性”,“信息就是力”,“信息是能作用于人类感官的东西”等等。

   其实,关于信息的定义远不止上面这些。迄今为止,有据可考的定义已不下百种。对于信息的概念居然存在这么多的不同理解。有这么多人给信息下定义,说明信息的重要意义;这么多的定义仍然无法澄清信息的真正含义,说明信息概念的复杂。

   对信息我们有如下的共识:信息是客观存在,信息来源于物质,与能量也有密切关系。但信息既不是物质本身,也不是能量。人类信息具有知识的秉性,能给人们提供关于事物存在的方式或运动状态的表述。所以,信息是重要资源,可以采(收)集、生(加工)成、压缩、更新和共享。人类离不开对信息的感知和利用,而且这种感知和利用水平越高,人类社会发展程度可能越高。


二、信息的一般特征

   信息具有一些不同的性质和特征。正因为这点,使信息显得特别重要,特别有用。信息存在于自然界,存在于人类社会,横贯物质与精神“两个世界”。这正是信息普遍性之所在。信息的主要特征有:

1.传扩性

   信息通过传输可沟通发送者和接受者双方间的联系。经过传输将不确定性消息转化为确定性信息。现在信息的传扩可通过多种途径和方式,从一个地方传播到另一个地方。正因为信息是事物运动的状态以及状态变化的方式而不是事物本身,它可以离开该事物母体,而载荷于别的事物介质而得以散布。信息作为一种资源,随着对它的利用而不断扩充。

2.永续性

   信息作为一种资源,是取之不尽用之不竭的。信息普通存在于生态系统之中。生态系统中的有机物和无机物可通过信息来表达它们的存在。考古学常使用同位素碳14(14C)测定距今48亿至1万年间的生物遗体或生物活动所遗留下的遗迹。考察表明,北京周口店在690000年以前就是人生存的地区。而且从发现19科62种鸟类的化石来看,该处还曾是鸟类繁衍的场所。信息可在时间上无限延续,也可在空间上无限扩散。

3.时效性

   信息可以提高人们的认识,可以给观察者提供关于事物运动状态的知识,但不一定能了解事物未来的状态。因此,信息具有时效性,不能因为有了某些信息而一劳永逸,而是应当经常实践,不断捕捉新的信息。

4.分享性

   信息与实物不同,信息可以通过双方交换,相互补充。由于信息可以被传播,通常在传播中不但不会失去原有的信息,而且还会增加新的信息,被更多的人所共享。

5.转化性

   信息是一种不可缺少的资源,有效地利用信息可以节约材料、时间、人力和财力,这就等于把信息转化成了人力和财力。信息在采集、生成中可以压缩、加工和更新。

6.层次性

   根据不同条件区分不同层次的信息概念。最普遍的、无条件约束的是称为“本体论”层次信息。这是适用范围最广义的信息。即使根本不存在人、生物等主体,信息仍然存在。例如,地球上出现人类以前,信息就已经存在了,只是没有人去感知和利用罢了。


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——摘自科学出版社·蔡晓明编著·《生态系统生态学》·第二篇 生态系统功能·第十章 第一节

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